Les censes de l’Avesnois à la fin du XVIII siècle

A la fin de l’Ancien Régime, les terroirs fertiles du Hainaut français et plus particulièrement ceux de  l’Avesnois sont cultivés par des exploitants en fermage, dénommés fermiers ou censiers.

Leurs propriétaires sont soit de riches seigneurs ecclésiastiques à la tête d’abbayes déjà puissantes au Moyen Âge (Maroilles, Hautmont, Liessies etc), soit des seigneurs laïcs  comme par exemple le duc d’Orléans ou le prince de Croÿ, soit enfin de petits et moyens exploitants détenant leur propre ferme ou cas relativement rare louant ces fermes à des bourgeois qui en disposaient par le biais de rentes hypothéquées.

La propriété noble (35 à 40 % des terres) l’emportait sur la propriété ecclésiastique (15 à 20 %), le reste (40 à 50 %) appartenait à la propriété paysanne représentée surtout à l’est de la Sambre, dans les herbages et les bocages.

Dans le paysage rural, les censes tenaient une grande place. Très souvent, elles étaient édifiées, du moins les plus importantes à l’écart des villages, c’est-à-dire aux confins des territoires des paroisses, là où il y avait davantage de possibilité de mise en culture.

Certaines sont encore reconnaissables de nos jours par leurs vastes bâtiments et leur cour fermée surmontée d’un pigeonnier.

L’objet de cette étude est de recenser les fermes ayant appartenu soit au clergé, soit à la noblesse ou seigneurie locale.

Nous en profiterons pour essayer de retracer si possible sommairement leur passé.

9 réflexions sur « Les censes de l’Avesnois à la fin du XVIII siècle »

  1. Bonjour, bravo pour ce travail.
    Je suis propriétaire d’une cense abbatiale à saultain. Je ne dispose que d’assez peu d’information sur son histoire, pourrions nous échanger sur ce sujet. Je vous laisse me contacter par mail si cela vous intéresse.

  2. Ok, je lirai néanmoins l’ensemble de vos travaux sur les censes de l’avesnois pour en apprendre plus et ainsi mieux comprendre la mienne.
    Bien à vous

  3. Bonjour Monsieur,
    Auriez vous des renseignements sur la cense de l hopital dénommée ainsi à cause des templiers … cette cense aurait été tenue par des représentants de la famille haugoubart… elle se situe sur le territoire de Saint-Waast la Vallée ou de La Flamengerie .
    Merci de votre aide …
    Quivron Bernard
    0688423341

  4. Bonjour Monsieur,
    Quel travail intéresssant et instructif, merci.
    Dans un contrat de mariage en 1757 entre Lamoral Gobert et Marie Anne Gillot, je touve mentionnée une cense du Chapitre à Elesmes, dite ailleurs grande ferme du Chapitre, appartenant aux Dames Chanoinesse de Maubeuge.
    Ariez-vous des informations sur cette cense ?
    Merci
    Cordialement
    Jacques Parée

    1. Bonjour M Parée
      En effet ce contrat de mariage révèle la présence de cette cense à Elesmes.Peu de renseignements sur la ferme hormis les données que vous avez mises en ligne sur généanet concernant leurs locataires successifs.Cordialement.

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